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Observando la Vida Salvaje y Volando en Belice

Los biólogos ver manatíes, ballenas y delfines sobre Belice. Tony Rath Fotografía

Rick Durden aprendió dos cosas rápidamente sobre volar misiones de LightHawk en Belice. La mayoría de las pistas son cortas, estrechas y no perdonan, y el combustible es todo. Además de ser caro, el combustible de aviación se encuentra, generalmente, en un solo lugar.

Pero él regresó año tras año. “Quedé fascinado y enamorado del país,  y de poder volar en Belice”, dice Rick. Me encantó el desafío de hacer mi parada de combustible en una pista de 518 metros de longitud y rodeada de agua en tres de sus lados.. Y la naturaleza virgen en gran parte de la selva, los cayos y manglares de la costa me cautivaron. Nunca era suficiente.

En 2012, Rick ayudó a los científico  a contar manatíes antillanos (Trichechus manatus)  los cuales están en peligro de extinción, este era un muestro nacional de esta especie, algo que no se realizaba desde cinco años. Ocean Society y Belize Coastal Zone Management Authority and Institute tenían una lista de más de 100 destinos para muestrear. Pero Rick sabía que si hacían los muestreos como tal, habría un problema: pasaríamos  mucho tiempo volando a nivel entre los puntos de referencia, y tendríamos que regresar por  combustible antes de ver lo que queríamos ver.

En lugar de reducir el mapa de muestreos, Rick sacó sus cartas de navegación  y trazó nuevas rutas, mucho más eficientes que permitieron cubrir todas las áreas a muestrear entre paradas de combustible. Al final, Rick fue capaz de volar a casi todos los puntos deseados y encontrar 507 manatíes; un número récord para Belice. Los investigadores también fueron capaces de llevar a cabo el primer muestreo aéreo de cetáceos en las aguas de Belice encontrando manadas de delfines y ballenas junto con las tortugas y los cocodrilos.

La información de la encuesta de vuelos aumenta la comprensión acerca de la distribución de manatíes  y patrones de uso de hábitats en Belice. Como resultado, los esfuerzos de protección se pueden centrar en áreas más utilizadas y áreas de crías.

 

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